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  • Writer's pictureEl Vigia

Arturo Massol Deyá recibe doctorado honoris causa en Arizona

Arturo Massol Deyá, director asociado de Casa Pueblo de Adjuntas, recibió este viernes un grado de doctorado honoris causa de la Universidad del Norte de Arizona durante su ceremonia de graduación en la ciudad de Flagstaff.



Al conferir el grado honorífico, el presidente de la institución, el puertorriqueño José Luis Cruz Rivera, resaltó la aportación de Massol Deyá a la protección del medioambiente y el desarrollo comunitario en Puerto Rico.


“Es un placer tener a Arturo con nosotros en este día. La Universidad del Norte de Arizona otorga su más alto reconocimiento a tu carrera distinguida, a tus muchas contribuciones al ambiente y a las comunidades. Te presento el grado de doctor en Humane Letters, incluyendo todos los privilegios, prerrogativas y responsabilidades asociadas a ese grado”, expresó Cruz Rivera, quien se expresó en inglés y español.


La Dra. Rima Brusi-Gil de Lamadrid, antropóloga puertorriqueña e integrante de la Facultad de la Universidad del Norte de Arizona, tuvo a su cargo la presentación de Massol Deyá, quien es hijo de los fundadores de Casa Pueblo, Alexis Massol González y Faustina “Tinti” Deyá Díaz.


En su alocución, Brusi-Gil de Lamadrid hizo un recuento de las importantes contribuciones de Massol Deyá a las luchas comunitarias y ambientales en Puerto Rico, desde la victoria de pueblo sobre los planes de minería para la Cordillera Central hasta la más reciente campaña de insurrección energética que viabiliza la democracia energética mediante la generación de energía solar en el lugar de consumo.



Cruz Rivera y Brusi-Gil de Lamadrid -quienes son esposos- fueron catedráticos en el Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico hasta el año 2011, cuando emigraron a Estados Unidos. Desde el 2021, Cruz Rivera preside la Universidad del Norte de Arizona.

En su mensaje como orador principal ante la clase graduanda de 2023, Massol Deyá les planteó a los estudiantes que “nuestra sociedad necesita compromiso, no contemplación” y “participación activa, no delegación”.


“En una democracia, el derecho al voto es importante, pero no suficiente. La participación -la participación activa- para transformar nuestras realidades es una necesidad urgente”, afirmó.

Además, Massol Deyá criticó severamente la forma inhumana en que tratan a los inmigrantes en la zona fronteriza de Arizona.


“Ustedes se podrían sentir seguros a cierta escala, quizás a nivel personal, pero están enfrentando una realidad violenta, no en un país lejano, sino violenta aquí, contra la diversidad, violenta contra los inmigrantes, los nativos americanos, las personas negras, los latinos, las mujeres, la comunidad LGBTTIQ, violenta con el planeta. Existe una Ley de Aguas Limpias para la seguridad de agua para los ciudadanos estadounidenses, mientras que denegarles el agua a personas de diferentes procedencias que cruzan la frontera es inhumano y criminal. Aquí los inmigrantes experimentan eso diariamente”, expuso Massol Deyá.


El orador agregó que “nuestro estilo de vida extractor está comprometiendo el bienestar de la naturaleza, haciendo del cambio climático otra capa de inequidad, desplazamiento y tensión social que crea nuevas barreras entre nosotros”.


Casa Pueblo es una organización de autogestión comunitaria fundada en Adjuntas en el año 1980. Este proyecto fue responsable de proteger la zona central y sus críticas cuencas hidrográficas de una propuesta de minería a cielo abierto y luego de un gigantesco gasoducto. Tras el paso del huracán María por Puerto Rico, Casa Pueblo ha liderado una respuesta de ayuda comunitaria que pretende cambiar el paisaje energético de un país dependiente de combustibles fósiles a uno de independencia energética con fuentes endógenas, limpias y renovables.


Massol Deyá, adjunteño, creció en Casa Pueblo y preside su Junta de Directores desde el 2007. Egresado del sistema de escuelas públicas (1986) y de la Universidad de Puerto Rico (1990), obtuvo su grado doctoral en Microbiología de la Universidad de Michigan en 1994. Desde entonces forma parte de la facultad del Departamento de Biología de la Universidad de Puerto Rico, recinto de Mayagüez.


A continuación, el mensaje íntegro que ofreció Massol Deyá como orador principal ante la clase graduanda de 2023:

¡Saludos y felicidades!


Congratulations to all of you graduates, and a special gratitude to the faculty and staff that have supported you throughout these years!!!


I come from Casa Pueblo in Puerto Rico, a community-based organization that has been protecting the land and natural resources for the past 43 years. Throughout this process, we have confronted major unsustainable proposals that would have caused an ecological catastrophe at the heart of our forest land, critical for water security and biodiversity.


Simultaneously, we have been proposing alternative means of development and building them up through liberating practices. We protest when we need it, but, at the same time, we propose alternatives and build up what we think ought to be done. In a colonial territory like Puerto Rico, a sustainable and equitable use of natural resources is not only a sound ecological approach, it is also self-decolonizing. It is about climate adaptation, improving wellbeing, and confronting social injustices. In our hometown, Adjuntas, we have been transforming the energy landscape from the bottom up, independently, without relying on political parties or politicians or the colonial government itself. Building energy independence with solar power for hundreds of homes which are now operating like Casa Pueblo, fully on solar power is now a reality. And so are grocery stores, the radio station, a solar cinema, the fire station, the nursing home, the barbershop, the pharmacy and many more, thanks to community engagement and the support from others, like professional climber Alex Honnold and the Honnold Foundation. From a fossil fuel dependent economy, Adjuntas has become a referent for change toward a more sustainable future.


Beliefs are important, but they are not enough. Thinking and learning are adaptive skills of great social and evolutionary value. The scale of our thinking process matters as well. The ability to move up and down from personal interest to community level or to the state or global levels is fundamental. Perhaps, that’s the greatest aspiration of any university education, to provide knowledge and skills to think and act for a higher belief.


Our society needs engagement, not contemplation, active participation, not delegation. In a democracy, voting rights are important, but not enough either. Participation –active participation– to transform our realities is an urgent necessity. You might feel safe at some scale of thinking, like the personal level, but you are joining a violent reality, not in a faraway country, violent here, against diversity, violent toward immigrants, Native Americans, black people, latinos, women, to LGBTTIQ communities, violent to the Planet.



There is a Clean Water Act for water safety for US citizens, and yet, denying water to people of different origins crossing the border is inhumane and criminal, and here, immigrants are experiencing that every day. Our extractive way of life is compromising the wellbeing of nature, making climate change yet another layer of inequality, displacement, and social tension that creates new borders among us.


Beliefs and inequalities are polarizing this society. And while knowledge by itself doesn’t change reality, thinking and acting as a community is the path for an inclusive social transformation. And we have shown it is possible in our humble town of Adjuntas.


I had to work hard too, like you, at public universities not unlike NAU, in my case the University of Puerto Rico, which is currently under political and economic attack by the Government itself. I also went to Michigan State University. Afterwards, I chose to place my energy and knowledge at the service of my community. Throughout this time, I have seen a new model of environmental protection and community development emerge, one that combines action with social justice and planetary responsibility. I never imagined that this path would lead me to become, like you, a Lumberjack in Arizona. Today, with the lovely companionship of my wife Mari Mari Narváez and two of my daughters Gabriela and Andrea, I humbly accept this distinction and would like to dedicate it to my parents, ‘Tinti’ Deyá and Alexis Massol, founders and teachers of Casa Pueblo.


Thank you, Dr. Cruz and all board members of this Institution.

¡Que viva Northern Arizona University!

¡Que viva the University of Puerto Rico!

¡Que viva Casa Pueblo!

¡Que vivan los estudiantes Lumberjack Class 2023!

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